Arquitectura Nazi Bros: Los jóvenes en la Oficina de Albert Speer

La cultura de hermanos no es una broma. Dejar que los comportamientos groseros, imprudentes y acosadores se vuelvan salvajes en las oficinas corporativas le ha costado a los directores ejecutivos como Travis Kalanick de Uber sus posiciones y ha dañado la reputación y las ganancias de la compañía. Aún más perjudicial, la cultura bro crea lugares de trabajo tóxicos para las mujeres y otros. Como revelan las controversias recientemente expuestas por el movimiento # MeToo, la arquitectura tiene su propio problema bro. Sin embargo, a los ojos de sus adherentes y en la cultura popular más ampliamente, la cultura bro es solo un poco de diversión inocente, simplemente «chicos siendo chicos.”

Yo había considerado que la cultura bro era principalmente un fenómeno de posguerra, con la copa Solo roja y Animal House como sus emblemas. Entonces un viaje de investigación resultó un precedente inquietante.

Confrontar este ejemplo vale la pena porque trae a casa de una manera más visceral los peligros de tales comportamientos. Para ser claros, este estudio de caso es extremo, que ocurre en un mundo distópico lejos de nuestros lugares de trabajo hoy en día. Pero cuando reconocemos que la cultura bro prospera en un contexto que apesta a mal, la sensación de familiaridad aterriza con un ruido sordo repugnante.

 

En una colección privada en Alemania hay tres libros oscuros de arquitectos que trabajaron para Albert Speer durante el Tercer Reich. Estos documentos históricos arrojan luz sobre la cultura de la oficina de arquitectura de Speer en Berlín y las actitudes de Speer y sus jóvenes colegas masculinos, que se veían a sí mismos como constructores audaces de un nuevo mundo. Escritos a principios de la década de 1940, los libros son guías de viaje al Oeste y Norte de Europa. Narran los viajes que Speer y su equipo hicieron al servicio de difundir los principios arquitectónicos y de planificación nacionalsocialistas, ya sea por persuasión o por la fuerza. El tono arrogante de la escritura es revelador, reflejando la cultura de la firma de arquitectura más poderosa de Europa en ese momento.

En 1937, Hitler nombró a Speer como inspector general de edificios (GBI) para la Capital del Reich, dando al entonces arquitecto de 31 años poderes autoritarios para transformar Berlín en una capital digna de un imperio mundial. Para el personal de su oficina, Speer reclutó a otros hombres jóvenes, incluidos sus antiguos compañeros de la escuela de arquitectura, para puestos superiores que pagaban salarios inflados. El establecimiento de una cultura de la juventud fue una estrategia intencional por parte de Speer, destinada a alejar el pomposo estancamiento que él creía que inevitablemente llegaba con el éxito y la edad. Joachim Fest, un periodista alemán que ayudó a Speer a compilar sus memorias de posguerra, escribió que Speer tenía una regla de que los altos directivos no podían tener más de 55 años y los diputados, como máximo, solo 40. El joven personal, conocido como» los chicos de Speer», disfrutaba haciendo bromas a sus compañeros de trabajo. Speer contribuyó a las burlas, escribiendo leyendas para caricaturas de empleados pegadas al tablón de anuncios de la oficina.

La oficina GBI de Speer no operaba como una organización típica de arquitectura y planificación. Su presupuesto es esencialmente ilimitado. Speer solo era responsable ante Hitler, lo que significa que se enfrentó a pocas restricciones legales o burocráticas. También tenía decenas de miles de trabajadores a su disposición, incluyendo trabajadores forzados judíos y prisioneros de guerra. Cuando necesitaba apartamentos para albergar a residentes «arios» desplazados por las bombas aliadas o sus propios programas de construcción, su oficina ayudó en el desalojo y deportación de los judíos de Berlín. Para satisfacer la enorme demanda de materiales de construcción de sus proyectos de arquitectura, Speer colaboró con las Schutzstaffel (SS) para utilizar a los reclusos de los campos de concentración para extraer piedra y fabricar ladrillos.

La oficina de GBI también sirvió como una importante fuente de propaganda sobre la arquitectura y la planificación del Tercer Reich. Speer ejerció control sobre la cobertura mediática no solo del trabajo de su oficina, sino también de los proyectos de construcción del estado en general, moldeando las percepciones públicas de la relación entre arquitectura y política. De 1940 a 1943, cientos de miles de personas vieron la gran exposición organizada por GBI Neue Deutsche Baukunst [Nueva Arquitectura alemana], que recorrió ciudades en países europeos neutrales y ocupados y en toda Turquía. Los representantes de GBI también viajaron como misioneros de los ideales del urbanismo nacionalsocialista, hablando en lugares de toda Europa.En uno de esos viajes de negocios, Hans Stephan, amigo y cercano asociado de Speer, se encontró inesperadamente en el frente de la guerra, un relato que más tarde publicaría como Niederländisches Tagebuch [Diario holandés]. El gerente senior del departamento de planificación de GBI, de 38 años, estaba en una gira de conferencias multiciudad para discutir «la construcción en la nueva Alemania y el rediseño de la capital del Reich».»Dio su primera charla el 9 de mayo de 1940, en el Instituto Colonial de Ámsterdam a una gran audiencia, en su mayoría holandesa. Temprano a la mañana siguiente, las fuerzas armadas alemanas invadieron los Países Bajos y desataron una guerra relámpago.

Escrito en el tono de un observador desconcertado, el relato de Stephan de la batalla de los Países Bajos revela el privilegio social y la alienación del autor. Es detenido por la policía holandesa en un hotel de lujo rodeado de disparos y explosiones. Bajo encierro, pasa su tiempo quejándose sobre el servicio de comida irregular del hotel y un par de zapatos perdidos. En sus ojos, el ataque termina bien, más alcatraz que la guerra. Stephan opta por creer que los derrotados están realmente del lado de los alemanes y que la invasión apenas había alterado sus sentimientos fraternales. Después de que cesan las hostilidades y sale de su hotel, describe a soldados alemanes y holandeses haciendo amigos. No se le había dirigido una palabra de odio, escribe, ni siquiera en medio de la lucha.

De hecho, la batalla de los Países Bajos había dejado a Rotterdam devastada, miles de muertos y heridos, y muchas más personas sin hogar. Desde su habitación de hotel, Stephan tenía un asiento en primera fila para el impacto de la guerra en los civiles cotidianos. Y sin embargo, el horror no dejó ningún impacto perceptible en él y ciertamente ningún sentido de responsabilidad. O tal vez Stephan adaptó su relato a su lector principal, el individuo a quien dedicó su libro: Speer. Fue Speer quien sugirió que Stephan publicara el diario en una pequeña tirada de alrededor de 100 copias para «an inner circle», que presumiblemente incluía no solo a colegas de GBI, sino también a un grupo influyente de patrocinadores y políticos.

El segundo cuaderno de viaje conmemora un viaje de negocios lleno de alcohol con «el jefe», como lo llamaban los empleados de Speer. Reise nach Lissabon [Viaje a Lisboa] narra el viaje por carretera de casi 3,600 millas que Speer hizo con Rudolf Wolters, un compañero de la escuela de arquitectura que era otro gerente senior del departamento de planificación de GBI; y Walter Brugmann, un hombre mayor que dirigió el departamento de construcción. Los tres arquitectos junto con dos conductores viajaron de Berlín a Lisboa a través de París y Madrid para el lanzamiento de noviembre de 1941 de la Neue Deutsche Baukunst, que Wolters curó.Escrito por Wolters, el cuaderno de viaje es ligero en el negocio de la exposición oficial, centrándose en cambio en las escapadas de vacaciones de los amigos, que incluyeron beber, jugar y un grave accidente automovilístico del que se rieron los viajeros magullados. El libro también cuenta con las fotografías de Speer de los sitios romanos y medievales que visitaron. (Después de la guerra, Speer, entonces encarcelado, reclutaría a los leales Wolters para borrar los registros de la oficina de GBI para ocultar su complicidad con los crímenes de guerra con el fin de presentarse como el «buen» nazi.)

El tercer libro deriva de una aventura de chicos perdidos. En el verano de 1941, Speer y Stephan planearon ir de excursión a la Noruega ocupada mientras realizaban una misión de alto secreto: explorar la ubicación de una nueva ciudad solo para alemanes encargada por Hitler. Entonces, temiendo por la seguridad de su primer arquitecto, Hitler le prohibió a Speer ir. Continuando solo, Stephan documentó sus viajes, que lo llevaron por encima del Círculo Polar Ártico, en Reise nach Norwegen [Viaje a Noruega], un diario mecanografiado y encuadernado. Esencialmente una guía de viaje de sillón nazi a Noruega, el libro parece haber sido un regalo personal a Speer de Stephan, como la forma de este último de compartir sus experiencias de esta vasta tierra del norte, que el GBI estaba remodelando activamente en una sociedad aria modelo. Al igual que en Niederländisches Tagebuch, la narrativa de Stephan revela su incapacidad para ver cómo su poder y privilegio distorsionaban su percepción. Aunque se da cuenta de la hostilidad de los noruegos hacia los ocupantes alemanes, desprecia alegremente su importancia al observar: «Cada soldado [alemán] y cada marinero tiene, después de todo, su niña [noruega].»Removido de su contexto, el derecho descarado que emerge de estos diarios de viaje puede sorprender a algunos lectores como relativamente inofensivo-solo» bros siendo bros. » Los jóvenes ricos aceleran imprudentemente en sus BMW y Mercedes, beben en exceso y se despiertan con resacas. Se quedan en el Ritz y comen en Maxim’s en París. Se burlan de los poky locales.

Pero estos hermanos de la arquitectura tenían el apoyo de Hitler y sus ejércitos. Los militares alemanes estaban a su disposición y no dudaron en llamar al comandante local cuando sus coches se averiaron o cuando querían eludir los controles fronterizos. No cuestionaron su misión de rediseñar el mundo de acuerdo con la ideología nazi, independientemente de si requería expulsar a los judíos de sus hogares o crear ciudades de dóciles súbditos arios. Y, a pesar de todas sus bromas, eran muy serios acerca de afirmar su propia autoridad y poder.

En última instancia, la cultura bro protege y cultiva el privilegio de los hombres ricos, blancos y heterosexuales, defendidos en nuestra propia era menos por los ejércitos que por las corporaciones, los departamentos de recursos humanos y los directores generales. La imagen de amigos amables y fiesteros, que se encuentra en todo, desde comerciales de cerveza hasta películas de Hollywood, ofusca los comportamientos abusivos. Precisamente porque no nos hacemos ilusiones sobre los nazis y su ambición despiadada, podemos ver claramente cómo la dinámica de poder en juego en la oficina de Speer moldeó las actitudes de «las reglas no se aplican» de estos jóvenes. Este ejemplo de la historia puede ayudarnos a entender por qué todas las empresas de hoy en día deben tomar en serio la toxicidad y el impacto de la cultura bro. Desechar las chanclas y añadir un uniforme nazi, y de repente nadie se está riendo.

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