Lo Que Hemos Aprendido Sobre el Clasicismo y el Espacio Cívico

Demasiado para el momento del clasicismo. Lo que se suponía que era la encarnación de nuestra cultura cívica no fue atacado tanto por la turba de Trump hace unas semanas como fue ignorado. Sí, los aspirantes a insurrectos hicieron algún daño al Edificio del Capitolio (y trágicamente mataron a un oficial de policía del Capitolio), pero principalmente lo trataron como su salón y baño. No parecían preocuparse mucho por el simbolismo que muchos exponentes actuales del estilo pensaban que tenían tal poder.

El presidente Biden también rindió poco homenaje al clasicismo durante su toma de posesión. Cubrió el National Mall con cuadrículas de banderas y filas de luces, para honrar a los que han muerto a causa de la COVID-19. Enmascaró el Capitolio detrás de andamios blancos y, por necesidad, convirtió un lugar de reunión en un asunto virtual, una versión exclusiva de una fiesta de té escasamente concurrida. No hizo ningún intento de cambiar la marca del estilo como parte de una nueva dirección política.

Parte del problema para el clasicismo como baluarte del simbolismo cívico es que, aparte de simples monumentos en el estilo, no funciona bien en la televisión. Eso es especialmente cierto para los interiores de la mayoría de los edificios públicos, que, aparte de unos pocos espacios ceremoniales, generalmente atienden a actividades mundanas que no se benefician de la supresión general del clasicismo de la función y la expresión. En el caso del Capitolio, puede disfrutar del telón de fondo adecuado parándose en las escaleras con vistas al National Mall. Pero cuando los políticos se mantienen en una de las cámaras del Congreso, todo lo que los espectadores en casa pueden ver son cabezas parlantes y un recuento de votos. Las columnas, cúpulas y frontones no aparecen en pantalla. Tanto también para la alineación cínica que algunos de los partidarios más ardientes del clasicismo negociaron con la administración Trump. En él pensaron que habían encontrado un campeón. La ex primera dama, después de todo, construyó una mala locura neoclásica como un pabellón de tenis en los terrenos de la Casa Blanca. Y el propio ex presidente quería derribar el edificio brutalista del FBI en Washington, D. C., para poder desarrollar esa propiedad de primera. En su oportunismo, los clasicistas ignoraron muchas cosas, incluido el hecho de que Trump prefería el oro, el vidrio y otras formas de arquitectura baratas y llamativas para sus propios edificios.

El partidario promedio de Trump tiene aún menos uso para el estilo. Tienden a no reunirse frente a monumentos históricos, sino que prefieren estadios, salas de convenciones y perchas de aeropuertos donde pueden mostrar su poder. Son, después de todo, populistas, y la arquitectura para ellos simboliza el orden impuesto.La respuesta al asalto del Capitolio, mientras tanto, fue aún más arquitectura: cientos de soldados convirtieron el edificio en una litera improvisada, y las barreras erigidas en avenidas, escaleras y terrazas para simbolizar y efectuar el flujo correcto de poder relegaron a un segundo plano los templos clásicos. Peor aún, las nuevas adiciones oscurecieron las formas y usos del edificio.

El clasicismo se encuentra en un estado de mal uso trivial, el estilo predeterminado de McMansions e intentos de pegar para hacer que los edificios de oficinas suburbanos se vean grandiosos, un problema que tiene raíces profundas, pero que ha sido exacerbado por la administración Trump, sus aliados en la Sociedad Nacional de Arte Cívico y por la pandemia. Nuestro aislamiento y separación actuales han hecho que el espacio cívico sea de poca preocupación durante nuestro día a día a la realidad.

Eso no sugiere, por supuesto, que la arquitectura no pueda ser un portador de significado, un marco para la intención cívica y una encarnación de valores compartidos. Solo significa que debe haber una conexión más fuerte entre esas ambiciones más altas y nuestra realidad vivida y compartida. La arquitectura cívica debe ser una elevación, destilación y, sobre todo, un campo abierto y continuamente disputado de la vida cotidiana. Tenemos que encontrar formas de diseñar hacia ese objetivo.

Durante este período de limbo, muchos de nosotros hemos visto televisión en exceso (o lo que representa ese medio en estos días). Yo sugeriría que en esta lengua vernácula en pantalla podemos encontrar los elementos y las imágenes que podemos transformar en un espacio cívico verdaderamente compartido y sostenible. Comenzaría, por ejemplo, con la magistral serie de películas del director británico Steve McQueen, «Small Axe», que se está proyectando actualmente en Amazon. La capacidad de McQueen para delinear el espacio cívico en una fiesta en casa, un restaurante, una esquina de la calle o incluso una academia de policía es notable. Su tema podría ser ajeno a la mayoría de los estadounidenses (la vida de los inmigrantes de África Occidental en Londres en las décadas de 1960 y 1970), pero sus técnicas, observaciones y puesta en escena ofrecen lecciones importantes.

En este país, varias generaciones de fotógrafos y videoartistas han hecho algo similar. Si estuviera buscando crear un espacio cívico en el país de Trump, recurriría al ejemplo de Stephen Shore o William Eggleston, o a artistas como Theaster Gates, Kerry James Marshall, Sarah Sze o Mark Bradford. Su capacidad de encontrar luminosidad, esperanza y espacio común—así como horror y violencia—en las escenas sobrantes de nuestro paisaje industrial puede servir de guía.

Lo que estoy pidiendo, en otras palabras, es ir más allá no solo del clasicismo o el modernismo, sino también más allá de la modestia educada de aquellos que piden una forma vernácula simplificada o retrógrada de urbanismo de pequeñas ciudades. Estoy sugiriendo que es en las sobras, las partes «deplorables» de nuestro paisaje, y en las formas en que nuestros ciudadanos de todos los colores, a través de sus vidas y aspiraciones diarias, los ennoblecieron en escenas de belleza potencial, que podríamos encontrar la fuente de un nuevo tipo de espacio cívico.

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