¿Puede la Construcción en Madera Ser un Importante Sumidero de Carbono?

la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, comienza en octubre. 31 en Glasgow, Escocia. Habrá mucho que debatir, sobre todo las conclusiones recientemente publicadas por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático en su Sexto Informe de Evaluación. La «comprensión física más actualizada del sistema climático y el cambio climático» ofrece la evidencia más defendible e incriminatoria hasta la fecha sobre la influencia adversa de la humanidad en el planeta, según el IPCC. Casi 4,000 páginas de datos refuerzan lo que se ha vuelto una mala noticia familiar: la temperatura global de la superficie ha aumentado en 1.09°C, el aumento del nivel del mar se ha triplicado, los últimos cinco años fueron los más calientes registrados y las olas de calor seguramente aumentarán. La necesidad de un cambio rápido y consecuente es evidente.

In several instances, IPCC AR6 addresses the influence of the built environment on climate change—and vice versa. Hoy en día, la responsabilidad de los edificios por el 40% de las emisiones globales es un punto de datos familiar. Además, el entorno construido ejerce más presión sobre el medio ambiente que cualquier sector industrial: Según una evaluación realizada en 2016 por la facultad de ingeniería de la Universidad de Cambridge, los edificios representan «el 50% de todos los materiales extraídos, el 42% del consumo final de energía, el 35% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y el 32% de los flujos de residuos» en la Unión Europea, y porcentajes similares en todo el mundo.

Aunque el IE6 del IPCC no aborda las estrategias de construcción en profundidad para la mitigación de gases de efecto invernadero, sí hace referencia al artículo de Sostenibilidad de la Naturaleza de abril de 2020 «Los edificios como Sumidero Global de Carbono. Escrito por profesores de la Yale School of Forestry and Environmental Studies, el Potsdam Institute for Climate Impact Research, entre otras instituciones, el estudio avanza el análisis del uso de la madera en la construcción de edificios como una estrategia de secuestro de carbono a escala planetaria. Investigaciones previas han destacado la capacidad de la madera para almacenar carbono y, en la mayoría de los casos, superar al acero y al hormigón en términos de rendimiento ambiental.

Los autores de este artículo amplían esta consideración para abordar implicaciones hipotéticas de largo alcance y preguntan: «¿Podría ser posible transformar esta amenaza potencial para el sistema climático global en un medio poderoso para mitigar el cambio climático?”

Los investigadores evalúan cuatro escenarios de transición de la madera que ocurren durante las próximas tres décadas, de 2020 a 2050. El primer escenario,» sin cambios», supone que no hay cambios en las tasas de uso actuales para estructuras y cerramientos de edificios de hormigón, acero y madera; la participación actual de la madera es de apenas 0.5%. Los escenarios segundo, tercero y cuarto suponen que la madera tiene una cuota de mercado del 10%, 50% y 90%, respectivamente. Las tres últimas hipótesis se basan en el desarrollo cada vez más agresivo de la infraestructura de fabricación de madera. El objetivo del 10% es teóricamente posible para los países que actualmente fabrican productos de construcción de madera en masa; el 50% incluye a las naciones con potencial para construir dicha infraestructura; y el 90% incluye a las naciones menos desarrolladas que aún no demuestran esta capacidad.

El resultado del estudio es un secuestro proyectado de entre 0,01 y 0,68 gigatoneladas de carbono (GtC) anualmente-dependiendo del escenario—o de 0,25 a 20 GtC en 30 años. Para poner estas cifras en perspectiva, el Programa Mundial de Investigación Climática, en 2019, estimó la producción global de carbono en 11.5 GtC por año menos los sumideros de carbono (océano y tierra) de 5.7 GtC/año, lo que resulta en un aumento neto de 5.4 GtC/año.Por lo tanto, incluso el impacto más dramático de 0,68 GtC/año, si la madera asume una cuota de mercado del 90%, constituiría una pequeña, aunque mensurable, abolladura en las emisiones totales de CO2. (Esta cantidad es más similar a la capacidad de secuestro de los bosques del mundo, que es de 1.1 GtC más o menos 0.8 GtC por año, según los autores de «Edificios como Sumidero Global de Carbono». Sin embargo, esta estimación considera únicamente el almacenamiento de carbono; no incluye la reducción de las emisiones de CO2 debido a la falta de nuevos edificios de acero y hormigón. Según los números de WCRP, los edificios fueron responsables de aproximadamente 2.16 GtC/año en exceso en 2019 (utilizando la contribución de emisiones de carbono del entorno construido del 40%). Dada la preponderancia de estructuras y cerramientos de hormigón y acero que contribuyeron a esta cantidad, una futura transición del 90% de la madera—por improbable que parezca—sería significativa para lograr un cero neto global.

Pero espera: ¿Existen suficientes bosques para un objetivo de cielo azul? ¿Quedarían árboles en pie? Según el estudio» Buildings as a Global Carbon Sink», las estimaciones indican que » se puede cosechar más madera sin comprometer el rebrote sostenible de los recursos forestales en los próximos treinta años.»Sin embargo, la demanda requeriría cosechar una combinación de especies de árboles de madera blanda y de madera dura, así como bambú. El objetivo del 90% también requeriría la cosecha de regiones forestales no protegidas y utilizar todas las plantaciones de árboles establecidas. Esa importante asignación de recursos intensificaría la perturbación de los ecosistemas, lo que daría lugar a nuevas emisiones de CO2. Sin embargo, los autores señalan que, en el escenario del 90%, también habría relativamente menos minería de minerales, metales y arena, y menos CO2 impact.In the August 2020 essay » Buildings as a Global Carbon Sink? «En One Earth, investigadores de la Universidad de Cambridge, la Universidad Napier de Edimburgo y la Universidad de Colorado Boulder argumentan que el aumento del uso de madera para la construcción de edificios «amenaza con intensificar la deforestación y la tala ilegal.»Los autores agregan que la demanda de madera 2020-2050 estimada por los autores del estudio de Sostenibilidad de la Naturaleza «excedería la oferta en ~3,900 [toneladas métricas] con las cifras actuales para el área forestal, y la oferta total de madera representa solo ~36% de lo que se requeriría para construir toda la superficie proyectada de nuevo piso con madera.”

Sobre la base de esta segunda opinión cautelar, se necesita más investigación para evaluar la viabilidad de cualquier esquema que proponga una transición mundial significativa a la madera. Sin embargo, la idea de utilizar los edificios como una estrategia planetaria de secuestro de carbono es loable tanto por su audacia como por su necesidad.

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