Ruina Porno Redux

Ruin porn ha llegado a la Ciudad de México, como señalé en mi último post. Ahora puedo confirmar que también ha llegado a Polonia. Durante mi reciente visita allí, me alojé en el Hotel Warszawa, el equivalente de gran altura del recientemente renovado Círculo Mexicano de la Ciudad de México, y vi el Elektrownia Powiśle (Centro de Electricidad), una antigua planta de energía de Varsovia que se ha transformado en un centro comercial que ancla un nuevo desarrollo residencial y de oficinas.

El Warszawa Hotel ocupa el antiguo edificio Prudential, sede de la sede polaca de la compañía de seguros británica con ese nombre y, con 16 pisos, una vez la torre más alta de Varsovia. Terminado en 1933 según los diseños de Marcin Weinfeld, el edificio fue un objetivo para ambos lados durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde se arregló bajo el régimen comunista, y luego Weinfeld lo convirtió en un hotel en el estilo realista socialista. Ahora los arquitectos locales GBD lo han despojado de su estructura de hormigón y luego han untado sus espacios interiores con mármol, madera y cobre. Los nuevos materiales pueden ser carillas, pero compensan su delgadez con vetas expresivas y una sensación de brillo lujoso para competir con la potencia bruta de las columnas y vigas de hormigón.El Warszawa hace su declaración más audaz en el restaurante y el bar, que ocupan dos niveles subterráneos. Allí domina la estructura, sus columnas con capiteles ondulados, soportes diagonales de acero y gruesas vigas crean una exhibición digna de un gimnasio serio o de la forja de Vulcano, o, para los arquitectos que beben allí, un dibujo de Piranesi. Ese sentido de las cosas hechas con bravura y brawn es lo que generalmente crea la mayor parte del interés visual e intelectual en tales renovaciones hasta los huesos, y la ubicación subterránea, junto con la gran escala de la estructura, hace de esta una de las reimaginaciones más bellas que he visto.

Si los otros espacios públicos y dormitorios no coinciden con este empuje, en su lugar crean un collage tridimensional de planos y soportes deslizándose entre sí, con secciones del techo de yeso parando para revelar la losa de arriba, y puertas hechas de lo que parece ser madera mostrando su grano junto al hormigón sellado. Hay, por supuesto, algo perverso en los visitantes que obtienen placer sensual de la estructura anteriormente oculta, y los arquitectos que aumentan el lujo con la paleta de nuevos materiales llevan esa perversión a nuevas alturas para aquellos que pueden permitirse los altos precios del hotel.La renovación del Centro de Electricidad es un asunto más restringido, una necesidad debido a la necesidad de que el proyecto sirva a un mercado masivo. Cuando el estudio de arquitectura local APA Wojciechowski encontró la planta, el lugar era en gran parte una ruina, lleno de asbesto y contaminado por el carbón que se utilizaba para la generación de energía. El sitio estaba en una parte menos que de moda de la ciudad, pero la construcción del cercano museo de ciencias del Centro Copérnico, junto con la propagación de desarrollos de viviendas de lujo cerca del río aquí, lo hizo económicamente atractivo para renovar la planta de energía.

Gran parte del Centro de Electricidad ahora es el resultado de la reconstrucción. Los ladrillos, aunque colocados en los mismos marcos de acero que los originales, conservan solo el color de los materiales que estaban allí antes, mientras que el vidrio es decididamente nuevo. En lugar de las pilas de humo originales, hay cilindros metálicos pintados de color beige que ocultan muchos de los componentes de servicio. Por encima de las cerchas originales sobre la sala principal, una nueva línea de elementos estructurales hace el trabajo real de sostener el techo. Los elementos que más claramente evocan el uso original del edificio son los paneles de control, que se conservan, se limpian ligeramente y se cablean nuevamente para darle la ilusión de que aún podría encender y apagar la energía con solo pulsar el interruptor.Ocupando el interior del edificio es la habitual variedad de tiendas, restaurantes y salones de belleza, aunque la fuerza de los elementos de acero y la forma general del edificio logra eclipsar su brillante viscosidad en un grado notable. Caminar a través de la Central Eléctrica te da una cierta cantidad de disonancia cognitiva mientras tratas de cuadrar la historia de la producción con la del consumo. Pero la habilidad de los arquitectos para extender y extrapolar la estructura de acero y el relleno de vidrio y ladrillo en nuevas formas transforma lo que una vez fue un espacio oscuro y hollín en uno de luz y facilidad. Y luego están los momentos peculiares, como las oficinas del supervisor pintadas de azul en voladizo de la fachada frontal, ahora solo un icono vacío de la vida anterior del edificio.

Estos diseños, junto con los de la Ciudad de México que describí en mi último post, así como muchos proyectos similares que están sucediendo en todo el mundo, plantean la cuestión de qué sucede cuando los lugares de producción, una vez utilizados por los trabajadores, se convierten en objetos de ocio comprados y consumidos por las clases altas. Eso es capitalismo, se podría decir, pero no puedo evitar desear que tales estructuras puedan ser utilizadas para el bien común. Hay, por desgracia, muy pocos ejemplos de pornografía en ruinas de uso público. Al menos estos edificios fueron reutilizados, y su energía incorporada fue retenida—una gran ventaja en un mundo en el que no podemos darnos el lujo de gastar recursos naturales que no podemos reponer. Los edificios también nos recuerdan la historia y la realidad de lo que había allí, expresándolo de una manera tridimensional y enfática que es el poder particular de la buena arquitectura.

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